quarta-feira, 4 de maio de 2016

Como o WhatsApp lucra?



Facebook desembolsou US$ 19 bilhões para adquirir o aplicativo de mensagem mais popular entre os smartphones, o WhatsApp / Foto: Reprodução
Facebook desembolsou US$ 19 bilhões para adquirir o aplicativo de mensagem mais popular entre os smartphones, o WhatsApp
Foto: Reprodução
Renato Mota

Em fevereiro passado, o Facebook desembolsou US$ 19 bilhões para adquirir o aplicativo de mensagem mais popular entre os smartphones, o WhatsApp. A quantia é justificável pelo tamanho da base de usuários do programa, estimada em mais de 500 milhões ao redor do mundo. Mas boa parte dessas pessoas utiliza o app de graça. Então como o WhatsApp faz dinheiro?
Não fazia, pelo menos não muito. Deve começar a fazer agora, ainda assim bem abaixo do preço que foi comprado. No ano passado, a empresa faturou meros US$ 20 milhões, e esse número deve aumentar levemente este ano, quando passa a vigorar a necessidade de pagamento de uma anuidade por parte dos usuários.
Poucos atentaram para isso, mas em 2013 (antes de pertencer ao Facebook), a empresa mudou sua política de cobrança e tornou o aplicativo um freemium. Ou seja, gratuito por um ano, mas depois sujeito a uma assinatura anual de serviço por R$ 2,32 (US$ 0,99). A cobrança não é feita de forma automática e a empresa pode, ainda, estender sua gratuidade por algumas semanas antes de exigir a assinatura. Lembrando que remover e reinstalar o WhatsApp não afeta este prazo.
A medida foi tomada para que o aplicativo pudesse existir sem que necessitasse implementar anúncios em seu leiaute. “Quando nos sentamos para começar nosso negócio juntos, há três anos, queríamos fazer algo que não fosse só mais uma central de anúncios. Queríamos usar nosso tempo construindo um serviço que as pessoas quisessem usar porque funcionasse e fosse econômico”, explica Jan Koum, diretor da empresa, no seu blog oficial.
“Sabíamos que poderíamos cobrar diretamente das pessoas, se conseguíssemos fazer tudo isso”, completa.
No FAQ de seu site oficial (www.whatsapp.com/faq), a WhatsApp explica os passos necessários para a renovação da licença de uso do aplicativo, bem como tira outras dúvidas comuns dos usuários. Por exemplo: o que são aquelas marcas que aparecem ao lado das mensagens que enviamos? “São indicadores que confirmam a entrega de uma mensagem”, afirma o texto. Um check significa que a mensagem foi entregue ao servidor, e dois que a mensagem foi entregue ao telefone de seu parceiro de conversa. “Não indica que a mensagem foi lida, somente que foi entregue”, completa.
Outra dúvida comum dos usuários de iPhone é como usar os emoticons e smiles. “No momento, não temos emoticons incorporados ao aplicativo WhatsApp para iPhone. No entanto, todo iPhone já vem com o teclado ‘emoji’ instalado”, explica o FAQ. As instruções de como habilitar esse teclado também são encontradas na página do aplicativo.

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